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Lorena Castillo

First Lady, Republic of Panama

Nació en la Ciudad de Panamá el 31 de julio de 1968. Padres Manuel J. Castillo y Moty García.

En su formación educativa, Lorena Castillo de Varela realizó estudios en la Secundaria Flint Hill Prep School Oakton, VA.  

Obtuvo el título de Licenciada en Periodismo en la Universidad Latinoamericana de Ciencia y Tecnología, ULACIT. Habla los idiomas Inglés y Francés.

Ejerció el periodismo durante 17 años. Entre 1991 y 2009 fue presentadora y co productora de noticias en Telemetro Reporta.  

En el 2002 ganó el Premio Nacional de Periodismo otorgado por el Forum de Periodistas con el reportaje Niños Discapacitados en Cuba. En ese mismo año fue galardonada como la Presentadora del Año con el Premio Victoria otorgado por la Universidad Santa María La Antigua.  Fue presentadora de varios programas de Televisión entre ellos: “El Abuelo de mi Abuela”.

En el 2003 como Secretaria Ejecutiva del Comité Nacional del Centenario de la República de Panamá, lideró al equipo responsable de organizar los festejos del Centenario de la Independencia de Panamá. Ejerció como Corresponsal de Noticias en la Casa Blanca, Naciones Unidas, la Organización de Estados Americanos OEA, y en el Vaticano.

En el ejercicio de su profesión, la Señora Castillo de Varela recorrió el país. Conoció la pobreza de cerca y logró ayudar a cientos de familias que cambiaron su calidad de vida. En el 2007 fue la presentadora de Techos de Esperanza, programa de televisión a través del cual se construyeron hogares dignos para panameños que fueron olvidados por el progreso.

Está comprometida en temas de ayuda humanitaria y social, con El Instituto Oncológico Nacional, los Hospitales del Niño y Santo Tomás, y la Fundación Nutre Hogar, organización privada creada en 1988 por Monseñor Rómulo Emiliani y un grupo de voluntarios con el fin de recuperar y prevenir la desnutrición severa de niños y niñas de las comunidades más empobrecidas del país.

Es genuina, natural, humana y carismática, una mujer comprometida con Panamá, los panameños y el mundo.

En 1992 la Primera Dama contrajo matrimonio con el Presidente Juan Carlos Varela Rodríguez. El matrimonio Varela Castillo tiene 3 hijos: Gian Carlo, Adrian y Stefan.  Castillo de Varela ha combinado su carrera profesional como periodista, su rol de madre, esposa y su vocación de servicio social. Dedica parte de su vida a la solidaridad social y a fortalecer el desarrollo integral de las familias. 

Como Primera Dama, la señora Castillo de Varela, está comprometida en desarrollar programas para beneficiar a los sectores más vulnerables de la población y en trabajar al servicio de todos los panameños.

Del  10 al 11 de diciembre de 2016 la Primera Dama y Embajadora Especial de ONUSIDA para América Latina y portavoz de la Cero Discriminación participó en el foro “Laureados y Líderes para los Niños” convocado en Nueva Delhi, India por el premio Nobel de la Paz 2014, Kailash Satyarthi. En el marco del  evento, que tuvo como objetivo que los premios Nobel de todas las disciplinas y líderes mundiales utilicen su liderazgo para defender los derechos de los niños y luchen contra  el trabajo infantil, la esclavitud infantil y la trata de personas, Castillo de Varela se reunió con el Dalai Lama quien elogió su labor como Primera Dama, Embajadora Especial de ONUSIDA y  como portavoz del movimiento Cero Discriminación y se sumó a la campaña “100 millones para 100 millones” liderada por el Nobel de la paz 2014 que tiene como objetivo luchar por el derecho de los niños y jóvenes a la libertad, educación y la atención de salud.

Esta misión se realizó en  seguimiento a su intervención en junio de 2015 en Ginebra, Suiza,  en el Panel de Alto Nivel denominado: “No al trabajo infantil, Sí a la educación de calidad”,  donde abogó por la erradicación del trabajo infantil y reafirmó el compromiso del Gobierno de la República de Panamá de  impulsar  la eliminación progresiva  del trabajo infantil. 

El 30 de noviembre de 2016, en el marco del Día Mundial del SIDA, reiteró, en la sede de las Naciones Unidas ante líderes mundiales y activistas, su compromiso de seguir impulsando avances en la respuesta al VIH y sensibilizar a la población sobre la Cero Discriminación para lograr una sociedad más justa, inclusiva e igualitaria y poner fin a la epidemia en el 2030 como parte de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). 

Castillo de Varela participó el 29 de noviembre, en Washington, en la sede de la Organización de Estados Americanos (OEA), en el evento “Matrimonio y maternidad infantil, temprana y forzada en las Américas”, en el marco del Día Internacional para la Eliminación de la Violencia contra la Mujer donde habló en favor de la eliminación del matrimonio infantil y porque se promulguen políticas y normas que garanticen la igualdad de las niñas y la aplicación coherente de las leyes. 

El 14 de noviembre de 2016 en el marco de la conmemoración del Día Internacional de la Tolerancia, compartió en México, con la Fundación México Vivo y el Fondo de Población de las Naciones Unidas de ese país, (UNFPA) los esfuerzos que se realizan en Panamá y América Latina para poner fin a la discriminación y  a la epidemia del SIDA  como amenaza para la salud pública.  

Su agenda de trabajo incluyó una visita a la Clínica Condesa Iztapalapa, reconocida a nivel mundial como un modelo de atención en salud integral a las personas que viven con el VIH y las poblaciones clave. 

El 13 de septiembre de 2016, en el marco del Consejo de Gabinete celebrado en la comunidad del Valle de Antón, en la provincia de Coclé, participó en el lanzamiento de la  campaña “La India Dormida Despierta Conciencia”, como parte de las actividades relacionadas a la labor de prevención en la lucha contra el cáncer, bajo el lema Hoy Celebramos la Vida, luchando juntos. Esta campaña que Castillo de Varela apoyó, y cuya iniciativa fue de un grupo de creativos, tuvo como objetivo crear conciencia en las áreas rurales, donde se registra un aumento de casos, para insistir en la importancia de prevenir a tiempo esta enfermedad.

El 9 de junio del 2016 participó, en la sede de las Naciones Unidas, en Nueva York,  en  la Reunión de Alto Nivel  sobre la lucha contra el VIH/SIDA donde propuso a los países miembros de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) la creación de la Organización de Primeras Damas de América Latina y el Caribe contra el SIDA (OLAFLAC). En su intervención  en el Panel Financiación del Final del SIDA: la ventana de la oportunidad instó a líderes de los países desarrollados a asignar recursos económicos a los países en desarrollo para hacer frente a la epidemia. 

El 23 de mayo del 2016 asistió, junto a autoridades del Ministerio de Salud, en Ginebra Suiza, a la Asamblea Mundial de la Salud  donde expuso en el panel Empoderando a las mujeres y las niñas en la respuesta al VIH, la transmisión vertical materno infantil y expuso la visión del gobierno de la República de Panamá en la lucha contra el VIH.  

Sostuvo además, una reunión de trabajo con el Director Ejecutivo de ONUSIDA, Michael Sidibé, con quien repasó los avances de la campaña Cero Discriminación, iniciativa global de ONUSIDA de la cual Castillo de Varela es la principal portavoz. 

El 19 abril del 2016, ante representantes del sector empresarial, cuerpo diplomático y autoridades de la Universidad de las Naciones Unidas en Tokio, Japón, expuso su labor como Embajadora Especial de ONUSIDA para América Latina en la presentación titulada: “VIH Sida en Latinoamérica: Progresos y Desafíos”.

El 16 de noviembre del 2015  fue designada oficialmente como Embajadora Especial del Programa Conjunto de Naciones Unidas sobre VIH/sida, ONUSIDA para América Latina en un acto celebrado en el Anfiteatro de la Presidencia con la asistencia del Director Ejecutivo de ONUSIDA Michel Sidibé quien reconoció el compromiso de la Primera Dama en promover los esfuerzos para ampliar la cobertura sanitaria a las pruebas del VIH y acercar los servicios de salud a la población.

En el marco de la 70ª Asamblea General de las Naciones Unidas, la Primera Dama presentó el 24 de septiembre del 2015 en la Universidad de Columbia, en Nueva York, Estados Unidos, en el Panel denominado “Acabando con la pobreza extrema, el proyecto Biocomunidad” que impulsa su despacho, y por medio del cual se busca erradicar la pobreza y pobreza extrema en 14 comunidades del país para cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

El 12 de junio de 2015 participó en el Panel de Alto Nivel: No al trabajo infantil, Sí a la educación de calidad, en el marco de la 104 Conferencia Internacional del Trabajo en Ginebra, Suiza, donde destacó que el Gobierno de la República de Panamá asumió la Iniciativa Regional  América Latina y el Caribe libre de Trabajo Infantil como un compromiso de los países de la Región para acelerar la erradicación del trabajo infantil.

Como Primera Dama asume el 5 de mayo de 2015 como Presidenta Honoraria de la Cruz Roja Panameña. También preside el Consejo Nacional de Atención Integral a la Primera Infancia y la  Comisión Nacional para la Prevención y Control del Virus de Inmunodeficiencia Humana (CONAVIH).

El 15 de abril del 2015 participó en el Segundo Foro Regional de Niñez y Adolescencia Migrante: “Después de la crisis acciones emprendidas y nuevos retos”, que se celebró en Washington en la sede del Banco Interamericano de Desarrollo, BID. La esposa del presidente Juan Carlos Varela abordó junto a las Primeras Damas de Honduras, Guatemala y comitivas de El Salvador y México,  el abordaje humanitario e iniciativas implementadas en los países de la región en atención al problema de las migraciones de menores no acompañados a los Estados Unidos de América.

Los días 15 y 16 de octubre del 2014 participó en la I Cumbre “Alianza para la Prevención de Embarazos en Adolescentes, Centroamérica y República Dominicana en Tegucigalpa, Honduras. Las Primeras Damas se comprometieron a sumar esfuerzos para promocionar estrategias  y medidas orientadas a la prevención del embarazo en la adolescencia.