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Sexo – considerado un tabú y un tema altamente censurado en algunas partes del mundo. Trátese de aprender sobre métodos anticonceptivos y enfermedades de transmisión sexual, o donde encontrar clínica de aborto, la escasez de información sobre los derechos sexuales y reproductivos (DSR) ha dejado una generación entera de jóvenes vulnerables a las consecuencias de la desinformación sobre las relaciones sexuales. Todo este escenario previene que los jóvenes tomen decisiones informadas sobre su salud sexual. 

RNW Media tiene una solución para ello. La organización holandesa, “Love Matters,” ha lanzado más de 7 plataformas para jóvenes en África, Asia, el Medio Oriente y América Latina por medio de la cual se han logrado posicionar como líder en temas de derechos sexuales y reproductivos. En los países en los que las plataformas de “Love Matters” operan, la organización ofrece foros a jóvenes entre los 18 y 30 años para que enfrenten de manera saludable y segura temas que son considerados sensibles o tabú. 

En el marco del Día Mundial de la Población, día en el que las Naciones Unidas llama la atención sobre los derechos reproductivos, nos sentamos con Michele Ernsting, fundadora de “Love Matters”, para conversar sobre la importancia de los derechos reproductivos y cómo los medios digitales pueden revolucionar la educación sexual en ciertas sociedades que son más conservadoras.


Michele, el proyecto que lideras provee información altamente censurada y tabú dentro de sociedades cerradas. ¿Cómo interactúan de manera segura los usuarios de “Love Matters” en su plataforma?
En los distintos países donde trabajamos, nos vinculamos con diversos stakeholders para proveer a grupos de jóvenes información confiable sobre ciertos temas como lo es el sexo ya que la información al alcance de estos es limitada la gran mayoría de las veces. La información que pueden divulgar las asociaciones médicas y clínicas es tan limitada que las personas no pueden hablar con claridad y transparencia sobre lo que pasa en sus vidas en término de derechos sexuales. 

En “Love Matters”, brindamos apoyo por medio de recursos confidenciales sobre sexualidad, los cuales adaptamos localmente, así como estrategias de participación y contenido para ayudar a difundir nuestro mensaje. Para ello, contamos con un equipo de moderadores locales, médicos profesionales y equipos locales que ayudan a decidir cómo llegamos a cada comunidad, cómo vamos a captar la atención de los jóvenes en torno a este problema y cómo vamos a responder a sus necesidades y preguntas. 

¿Como aseguran ustedes que sus plataformas sean culturalmente sensibles cuando trabajan en sociedades que son menos abiertas a las discusiones sobre sexualidad?
Tomamos la decisión desde muy temprano de que nunca se censurará ningún contenido en ninguna de nuestras plataformas, independientemente del país en el que estemos operando. Esta decisión la hemos tomado ya que varios de los temas que discutimos, desde LGBT, mutilación genital y placer femenino, son problemáticas ante las que la sociedad se está enfrentando y nosotros podemos proveerles recursos apropiados para informarse al respecto. No obstante, lo que sí hacemos es organizar una serie de grupos de enfoque y depuramos datos para identificar cual es el lenguaje apropiado para tener estas conversaciones, y transmitir el mensaje de que el sexo no es algo para sentirse avergonzado, ya que es algo normal. 

En nuestro trabajo también hay una gran cantidad de adaptación que se realiza hasta el punto de diseñar muy bien nuestro mercado en motores de búsqueda ya que queremos llegar a nuestro target por medio de plataformas como Facebook o Google, donde sabemos que parte de nuestro contenido se censurará en alguna medida. Así, intentamos trabajar dentro de ciertas pautas culturales y comunitarias para proveer información adecuada y por los medios adecuados a los jóvenes.

En muchas partes del mundo en desarrollo, ver o distribuir contenido digital sexual ilícito está prohibido o es castigado por la ley. Aunque no es un servicio sexual, tus plataformas digitales incluyen contenido sensible y censurable. ¿Usted o sus usuarios se han encontrado con algún problema legal?
Estamos trabajando en entornos altamente restrictivos, pero siempre nos encontramos con personas en donde estén. Así que cada pregunta es una buena pregunta. Son muy conscientes de sus propios riesgos, pero intentamos asegurarnos de que las personas estén bien informadas. No imprimimos los nombres de las personas y protegemos a nuestro personal en cada país. Somos conscientes de las directrices y no infringimos ninguna ley, pero sí compartimos información muy confidencial. Podríamos estar utilizando diferentes tipos de texto, imágenes, diseños de página … Tratamos de ayudar a nuestros usuarios a mantenerse seguros y atender sus propias necesidades. 

¿Cuál ha sido la mayor demanda de información para los usuarios? ¿Cómo esto diferencia, por ejemplo, ‘Love Matters’ en árabe y ‘Love Matters’ en China?
En el nivel más alto, todos quieren saber: «¿Soy normal?». Se avergüenzan de sus deseos, temores, cuerpos, etc. Cuando profundizamos en lo que eso significa, las formas y tamaños del pene es una de las principales áreas de interés. La masturbación y el sexo anal son otras páginas populares, que se deben principalmente a las personas que practican la abstinencia y a los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres en donde el contacto con mujeres es limitado, y su primera experiencia sexual es con otro hombre.

Sé que las formas y los tamaños del pene y la masturbación pueden parecer temas alejados de los derechos sexuales y reproductivos, pero se puede usar estos temas como una puerta de entrada para ayudar a las personas a obtener la información que necesitan. Lo que me parece fascinante es que esas cosas nunca aparecen en las agendas de salud pública. Hay muchas cosas que la gente no sabe. Por lo tanto, a menos que se hable con la gente al respecto, no se saben los siguientes pasos que se deben seguir.

¿Hay algo que te haya sorprendido aprender a través de «Love Matters»?
Lo que más me sorprendió es que las entidades de salud pública internacionales, las ONG y el mundo en desarrollo estuvieran conmocionados por el placer. Sabiendo lo que sabemos sobre la disponibilidad de pornografía, ¿realmente vamos a ser puritanos al respecto y fingir que nadie lo está viendo? Soy pragmática. Si se tiene una forma excelente de enviar un mensaje y no se está utilizando, entonces es una pena.  Podemos hacerlo mejor.

Su alcance es impresionante. ¿Cuál es el mayor logro de ‘Love Matters’?
Tres años después de iniciar el programa en Kenia, tuvimos a una joven preocupada que acudió a nosotros. Tuvo relaciones sexuales sin protección con su novio y se enteró que este la engañaba y se preguntaba dónde debería hacerse la prueba del VIH. La aconsejamos y el resultado fue positivo. Por cerca de seis meses no escuchamos nada de ella. Un año después de eso, esta mujer reapareció en la comunidad y regresó como moderadora y estaba respondiendo las preguntas de otras personas. Ese fue el momento en que nos dimos cuenta del poder de la comunidad. Las comunidades comparten su aprendizaje y esta joven fue un testimonio de eso. Tenemos profesionales médicos que trabajan en las plataformas, pero ella es más valiosa que un doctor que habla con usted cuando comparte esas mismas experiencias e inquietudes. Que una persona joven pase por esta experiencia y sea capaz de entrenar a sus compañeros … no podríamos haber imaginado que llegaríamos a ese punto.

¿Qué sigue ahora?
Hasta ahora, les hemos respondido preguntas y los hemos conectado con moderadores que son profesionales en los derechos sexuales y reproductivos, ya que no hemos podido conectar a las personas con los servicios locales sin trabas.  La siguiente etapa en este proceso es cómo tomamos toda esta información y aprendemos colectivamente de ella. ¿Cómo tomamos estos increíbles kits de herramientas y nos aseguramos que se traduzcan y compartan como motor de la innovación? La Fundación Packard acaba de otorgarnos una donación para poder brindar servicios a las personas para que esto sea una realidad.

Nuestra plataforma más reciente está en la República Democrática del Congo. Es una de las planeaciones más desafiantes que se pueda imaginar en términos de acceso al espacio digital, tabúes y otros problemas. Pero es un testimonio del proyecto, con colegas valientes que entran en entornos extraordinarios para hacer este trabajo que no es posible sin conexión. Es una de las plataformas de más rápido crecimiento en este momento.

¿Cuál es su visión para el futuro de la intersección de los medios digitales y los derechos sexuales y reproductivos?
«Love Matters» se está convirtiendo en una franquicia social y habrá dos plataformas independientes a finales de este año. Tenemos siete comunidades en todo el mundo y quiero replicar este modelo y tener la propiedad local porque así crecerá de una manera que no podemos negar. Nuestras plataformas son las principales plataformas de educación sexual en la mayoría de los países en los que operamos, por lo que quiero crecer y descentralizar y cambiar la propiedad y luego tomar el modelo de replicación y pasar a la próxima oportunidad que se presente.

En el último año hemos tenido medio billón de visitas a nuestra plataforma. Nos estamos dando cuenta de que todo nuestro compromiso con los jóvenes nos está diciendo algunas cosas realmente profundas sobre las brechas de conocimiento y lo que es más importante en sus vidas. En última instancia, realmente queremos tomar esos datos y convertirlos en evidencia para obtener apoyo. Tenemos la capacidad de describir lo que las personas quieren cuando no se sienten juzgados. La gente está compartiendo sus más profundas esperanzas y temores contigo. Eso es un cambio en las reglas de juego.

Mi modus operandi siempre ha sido, “¡Proceder hasta ser comprendidos!”


Foto: Rita Lino

Para obtener más información sobre Love Matters alrededor del mundo, encuentre la plataforma en su región aquí: https://www.rnw.org/what-we-do/love-matters/

Acerca de RNW Media: 
RNW Media es un Patron Member de Concordia y organización internacional con sede en los Países Bajos que construye comunidades digitales para el cambio social y crea plataformas en línea donde diseñan estrategias de contenido, participación y moderación.