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2020 CONCORDIA AMERICAS SUMMIT

Biodiversidad Neotropical: Irreemplazable, Amenazada y Clave para Combatir el Cambio Climático

Escenario Principal

Programming Partner: EarthX

Resumen:

  • La región neotropical, que básicamente corresponde a América Latina y el Caribe, tiene la mayor biodiversidad de todas las regiones principales, destacó Russell Mittermeier. Tiene enormes recursos de agua dulce en su selva tropical y está relativamente intacta en comparación con África y Asia.
  • Aunque el cambio climático se ejerce físicamente, es fundamentalmente un problema biológico provocado por la liberación de carbono a la atmósfera, afirmó Thomas Lovejoy, añadiendo que muchas personas no son conscientes de que la destrucción de la vegetación terrestre libera carbono a la atmósfera. Con muchas especies adaptándose a vivir en condiciones ambientales estables, el cambio climático tiene enormes implicaciones en la biodiversidad.

«El cambio climático, al final, es un problema biológico. El carbono que estuvo atrapado en los combustibles fósiles durante millones de años se libera de repente a altas velocidades a la atmósfera», Thomas Lovejoy

  • Cristopher Jordan habló sobre los cinco grandes bosques de Mesoamérica, que se extienden desde Colombia hasta México y cubren tres veces el área de Suiza. Estos bosques, que brindan servicios ecosistémicos esenciales a más de 5 millones de personas, también son fundamentales para la estrategia climática de la región. Su mayor amenaza proviene de la ganadería, en muchos casos ilegal, que representa el 90% del 23% de la deforestación sufrida por tres de los cinco bosques desde el año 2000. En el Neotrópico, la agricultura animal es la principal causa de extinción de especies, dado que esta causa zonas de agua muerta en el océano y destrucción del hábitat natural. Para que Mesoamérica sea resiliente, los países deben trabajar juntos para crear un modelo de desarrollo que valore y proteja los bosques. Los países también deben comprometerse con las culturas forestales de origen indígena para apoyar los sistemas alimentarios locales, asegurar la tenencia de la tierra y compartir los conocimientos tradicionales.
  • Como planteó Lina Valencia, Colombia tiene una de las políticas más progresistas del mundo en materia de protección de la biodiversidad, y esto se debe principalmente a dos razones. La primera es que durante las últimas dos o tres décadas, el país ha trabajado para crear y expandir una red de áreas protegidas interconectadas con la participación del sector privado, asegurando la gestión sostenible y la expansión de dichas áreas protegidas. Actualmente, las áreas públicas protegidas de Colombia representan el 10% de la superficie del país. En segundo lugar, desde 1991, el país ha tenido una política de permitir que las poblaciones indígenas y afrodescendientes soliciten derechos para manejar de manera autónoma sus territorios, que tienen altos porcentajes de bosque, y esta ha demostrado ser una estrategia de conservación exitosa.

«En Estados Unidos en particular, tenemos que reconocer que el cambio climático es real, y con la llegada de la nueva presidencia, esperamos que Estados Unidos se una nuevamente al Acuerdo de París para luchar por lograr los objetivos del acuerdo de la mano de la comunidad global», Russell Mittermeier

  • Para cerrar la conversación, se pidió a los panelistas que comentaran sobre lo más importante que pueden hacer los espectadores para garantizar la conservación y combatir el cambio climático. Mittermeier mencionó la importancia de reconocer el cambio climático como una realidad y de que Estados Unidos se reincorpore al Acuerdo de París. También afirmó que la conservación de la selva tropical es la forma más rentable de combatir el cambio climático. Lovejoy pidió abrazar la naturaleza y participar en actividades, por sencillas que sean, destinadas a proteger el medio ambiente. Jordania enfatizó la transición que se aleja de la agricultura animal, así como la implementación de políticas de adquisiciones libres de deforestación. Por último, Valencia mencionó que cada día las elecciones individuales son clave para combatir el cambio climático.

 

Conclusiones y próximos pasos:

  • La protección de las selvas tropicales es la forma más rentable de luchar contra el cambio climático.
  • La ganadería es la principal causa de destrucción del hábitat natural, extinción de especies, contaminación del agua y causante de zonas muertas del océano en el Neotrópico.
  • Los gobiernos deben promulgar políticas de adquisiciones libres de deforestación para hacer cumplir una gestión adecuada de la tierra y así prevenir la destrucción de la biodiversidad y el cambio climático.

Vídeo:

Panelistas: