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2020 CONCORDIA AMERICAS SUMMIT

Una Iniciativa de Inversión Bilateral para Promover el Desarrollo Rural Integrado y Combatir la Producción de Drogas en Colombia

Escenario Principal

Programming Partner: U.S. International Development Finance Corporation

Resumen:

  • Enmarcando la conversación como una exploración de la relación bipartidista entre Estados Unidos y Colombia, Liz Schrayer abrió la sesión hablando sobre el Plan Colombia,  refiriéndose al acuerdo como uno de los casos más exitosos en cuanto a asistencia de un país a otro y diplomacia de desarrollo. 20 años después, ambos países siguen trabajando en conjunto para transformar a Colombia de forma bipartidista y bilateral. 
  • Al referirse al anuncio del año anterior respecto al U.S.- Colombia Growth Initiative (Iniciativa de Crecimiento entre Estados Unidos y Colombia), como nueva versión del Plan Colombia – Liz Schrayer preguntó al Presidente Duque cuáles eran los retos y las oportunidades frente a la relación entre Estados Unidos y Colombia, particularmente en cuanto a la producción de coca. El Presidente Duque estuvo de acuerdo con Schrayer y su referencia al Plan Colombia como un caso de éxito, ya que ha proporcionado un marco para las relaciones bilaterales, incluyendo la firma de un acuerdo de libre comercio durante la Presidencia de Obama. Sin embargo, el Plan Colombia también ha enfrentado  desafíos, particularmente entre 2015-2018 con el incremento exponencial de los cultivos de coca en el país, similar a las cifras del año 2000. Factores contribuyentes al incremento en los cultivos de coca incluyen la prohibición de las aspersión aérea de glifosato, así como el programa fallido de sustitución de cultivos ilícitos. 
  • Cuando el Presidente Duque tomó posesión en 2018, tenía varias metas en mente: la primera, disminuir el crecimiento exponencial de los cultivos de coca, en lo cual tuvo éxito; la segunda: reestablecer el programa de aspersión aérea; y la tercera: combinar programas de seguridad con la inversión social para ayudar a los más afectados por la violencia. 
  • Tal como lo resaltó Adam Boehler, hay una gran disparidad entre los $10 mil millones invertidos por Estados Unidos cada año para combatir la producción de coca y los mil millones en ingresos que reciben los agricultores que cultivan la coca. A pesar de ser un cultivo ilícito, la coca tiende a crecer rápidamente, es fácil de transportar y es altamente lucrativa. En vistas de esta realidad, la siguiente fase del Plan Colombia debe hacer inversiones para que la transición de cultivos ilícitos a lícitos, sea económicamente viable para los campesinos. Aquí es cuando entra el Plan Colombia, que además, “no es una iniciativa republicana, ni es una iniciativa demócrata. Es una iniciativa americana,” según las palabras de Boehler.

«Uno de nuestros objetivos es cambiar la economía detrás del tráfico de drogas debido a que muchas veces los campesinos ven la producción de la coca como la única alternativa. Por eso, estamos trabajando en generar flujo comercial para aquellos productos que pueden reemplazar la necesidad de cultivar coca.» Adam Boehler.

  • El Senador Chris Coons resaltó su papel en impulsar el progreso continuo de las relaciones entre Estados Unidos y Colombia, particularmente en términos de mejorar la transparencia para los agricultores y proporcionando la inversión necesaria para un desarrollo mutuamente beneficioso para ambas partes. 
  • La importancia del Plan Colombia se hace evidente mirando 20 años hacia atrás, cuando Colombia estaba a punto de convertirse en un Estado fallido. El país no solo ha recuperado su seguridad y Estado de Derecho, sino que se ha convertido en un aliado clave para Estados Unidos a través del tratado de libre comercio. Por tanto, la siguiente etapa para el Plan Colombia es colaborar en todo aquello que une a Colombia con Estados Unidos, tal como el comercio, la seguridad, la innovación y la mitigación del Cambio Climático, en lo que Colombia ha comprometido reducir 51% de sus emisiones de carbón para el año 2030. 
  • Tal como lo explicó Schrayer, el sector privado es un aliado estratégico para el desarrollo de Colombia. En 2021, Colombia tendrá el presupuesto más alto de la historia para construir carreteras terciarias para conectar a las comunidades más aisladas, así como para inversiones en agua y alcantarillado. También tendrá el mayor presupuesto para educación y salud. 
  • El Senador Coons explicó por qué es vital que Estados Unidos invierta en estos planes, referenciando el Puerto de Wilmington en Delaware, el cual importa bananas colombianas en grandes cantidades. Esta importación masiva, directamente ligada a la estabilidad en Colombia, tiene un impacto en la generación de empleo en Estados Unidos.

“Sí brindamos un ambiente que atrae la inversión, podemos ayudar a facilitar la inversión y juntos podremos escribir un nuevo capítulo en la relación Estados Unidos- Colombia ,” Chris Coons

Conclusiones y próximos pasos:

  • Para fortalecer la relación entre Estados Unidos y Colombia, debe haber una reducción en la producción y tráfico de drogas, además de un incremento en las inversiones del sector privado para mejorar el comercio. Esto permitirá que la relación se convierta en un modelo para las relaciones bipartidistas entre Estados Unidos y otros países del mundo.

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Panelistas: